原文發表於2008.8.7雅虎名家專欄。


黃平洋,中華職棒剛開打時的頭號王牌投手,現在大家提到他可能馬上會聯想到職棒二年總冠軍賽,當時他在休息不足的情況下仍於第六戰登板完投擊敗已經聽牌的統一獅,並更驚人的,在隔天再度登板後援,卻因氣力放盡被打爆,在統一獅慶祝封王時流下了英雄淚。

郭泓志,台灣近十年來第一位赴美挑戰的投手,背負著被台灣媒體臭罵的惡名,2000年在小聯盟第一次登板對付十名打者就送出七次三振,技驚全場,該場比賽後卻因傷動手術整季缺席,開啟漫長的復健之路。

他們都是因為尺骨附屬韌帶受損必須開Tommy John手術。黃平洋據說在動刀前韌帶幾乎已經被磨到看不到,醫生懷疑他應該連舉手都很困難;小小郭則是隔幾年後再次動刀,直到近年來才以浴火鳳凰姿態重生。

雖然因醫學技術發達,近年來受到手肘韌帶撕裂傷的投手很多都能靠Tommy John手術延長投球生命。可是,如果真有投手對這個傷免疫,算不算是一種幸福?

大聯盟還真的有這種人。他就是在今年輸到脫褲的Mariners擔任先發投手的R.A. Dickey。而這位老兄不怕撕裂手肘韌帶的原因其實很簡單,因為他的右手根本就沒有尺骨附屬韌帶。

1996年,來自田納西大學的大男孩入選了美國奧運國家代表隊,並在年中選秀時被Texas Rangers在第一輪選中。那年Dickey和他的隊友一同取得銅牌榮譽,遊騎兵更打算出八十萬美元簽約金網羅他。光明的未來就在不遠前方等著Dickey。

但就在遊騎兵的隊醫看到該期Baseball America雜誌的封面後,一切都不同了。

那期封面故事是美國隊出征前的戰力評析,封面照片是Dickey和他的四名美國隊隊友(包括Anna Benson的老公Kris先生XD),五個投手站一排。隊醫看到Dickey的右手臂跟其他四個人不一樣,有著奇怪的彎曲。他馬上要求球隊對 Dickey做更進一步的檢查,跑出來的結果出乎所有人的意料之外。

誰能想像全美國最好的業餘投手之一,他的投球手臂竟然會少了條韌帶?總之,Dickey的八十萬美元簽約金被縮水到不到十分之一,他的評價也從Rangers球團的主力新秀一瞬間跌到根本不被認為能上大聯盟。

其實那種評價還算正常,對尺骨附屬韌帶不存在的人,合理的評價是根本不可能站上投手丘,畢竟目前絕大多數投手的投球機制,對尺骨附屬韌帶都會產生相當程度的負擔。因此當這條韌帶受損,投手很難找到不依靠這條韌帶而又能維持原有投球威力的投球方式,自然投球生命要告終結。

不過Dickey倒是跌破眾人眼鏡,因為天生就沒有尺骨附屬韌帶,當然也就不必另外找尋不依靠這條韌帶的投球方式,而可以再自然不過地依靠其他手肘韌帶來承擔投球的巨大拉力。雖然每一級都丟的普普通通,但他在養投手不行的Rangers球團裡慢慢一級一級往上爬,並於2001年,在投手不行的Rangers 球團獲得升上大聯盟的機會(XD)。雖然未來幾年他一直被球隊升升降降,在大聯盟也只投出防禦率超過五的不理想成績,但對Dickey來說,這已經是上帝的恩典。

上帝的第二個恩典,則是2005年季後,突然間他的投手教練問他說你的指叉球好特殊,球速又慢又會亂飄,簡直就跟蝴蝶球一樣,搞不好你練蝴蝶球會有搞頭,要不要試看看?

少了根韌帶的自己,三年多來在大聯盟也投那麼差,還能更糟糕嗎?Dickey接受了投手教練的意見,於隔年以全新的蝴蝶球投手身份報到春訓。春訓結束後入選開幕25人名單,遊騎兵隊要讓球迷們看到跟以往不一樣的R.A. Dickey。

可是,修練不滿一年的蝴蝶球在這場比賽完全被摧毀,就在包括我在內的許多觀眾見證下,Dickey只投了三局多就被擊出六支全壘打,簡直比餵球機還好打。這場比賽也是Dickey最後一次身披遊騎兵球衣,隔天他就被下放AAA,並在季末改跟酒鬼隊簽約。

那接下來的故事呢?

2007年勇奪AAA的Pacific Coast League年度最佳投手獎,今年改當水兵重返大聯盟,至今投出3勝6敗防禦率4.36的生涯最佳成績,目前投球局數也將近一百局了。

他的成績一點都不出色,可能永遠都沒機會入選明星賽,且搞不好再過幾年就會消失在人才濟濟的大聯盟舞台上。但R.A. Dickey的價值不在他在投手丘上的成就,在他這12年來仍堅持要站在投手丘上的勇氣。

再次用這句話做結尾,如果真有棒球之神,那它一定是為眷顧真正的勇者而存在的。

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原文發表於2008.8.4雅虎MLB名家專欄。


「王建民成千古恨記」系列二點零

自王建民受傷至今,已經超過了一個月,雖然我們仍然可以像以前一樣,經常在名家專欄看到透過王建民發揮人文關懷的文章,但是,對許多棒球迷來說,就算能在字裡行間自由穿梭追隨作者的想像力奔馳,卻仍無法從中抓住王建民伸卡球的軌跡。

看王建民的文章,跟在電視機前看王建民跟打者對決一樣,有抑、揚、頓、挫之韻味,時而令讀者拍案叫絕,時而讓人憤慨,只是,王建民畢竟是拿紅線球的,在他不慎千古恨後,幾週下來,名家執的筆似成了主角,那顆由王建民操縱下可以誕生千萬種變化角度的紅線球,卻已經被打入冷宮。

這陣子的台灣,棒球的主力新聞縱為奧運國家隊,但台灣體壇與王建民的連結依舊如蜘蛛絲一般,狀似透明卻保有細微的羈絆,王建民本季能否傷癒復出的各路小道消息依舊佔據體育版首頁,且託王之福,洋基隊的張伯倫和李維拉就算膚色一白一黑,卻也真如同取了「張」、「李」等華人姓氏一般,被王迷看成台灣自家人看待。

台灣王迷與洋基隊的連結,因為建仔而不滅,可是王建民與他手上的紅線球的連結呢?小張小李畢竟不是小王,無法複製王建民在大聯盟攻城掠地的伸卡球,這個連結暫時是不可能再接上了,如此,這顆紅線球就跟體育用品店販賣的一般平凡,不再是能震攝台灣人心,讓台灣之子躍足棒壇高峰的利器。

對紅線球來講,它的特徵就是上頭一百餘針縫線,用馬皮包裹住橡膠,大聯盟比賽一年要使用成千上萬顆球,每顆球在比賽中露臉時間可能都只有短短幾秒,它本身無法決定自己的未來是偉大還是沒沒無名,是將它投出的投手或揮棒擊中它的打者,決定它能否不朽。

如果球有自己的意識,或許會如妖刀村正一般,企求在神之手臂的掌握下,留下自己生存於大聯盟悠久歷史的印記,並和手臂的主人一起光榮進入名人堂,數十年後仍為後人瞻仰,就在建仔受傷的當下,可能也有某顆紅線球,正期盼著建仔復出,讓自己能再度羽化展現摧枯拉朽氣勢,陪伴建仔享受千萬球迷的掌聲。

現在誰比較苦呢?答案當然是無用武之地的紅線球囉。

對球而言,它現在就只是一顆平凡的球,二縫線速球或伸卡球的稱號還需要建仔加持,沒有投手將它投出手,它要給誰接,要給誰打,又能讓誰揮空或出局?

王建民雖然暫時遠離球場,可是仍有不離不棄的名家努力繼續書寫他,繼續討論他,繼續展現對王的支持與鼓勵,紅線球就沒這麼幸運,它只能跟它的兄弟姐妹一起在陰暗的倉庫裡經歷漫長等待,待浴火重生的建仔再度踏上投手板,才能再度昇華己身追求不朽。

這一天或許會在幾個月後,或許會在來年,無論還要多久,屆時,應該就是這顆棒球和「沒有王建民的日子」說再見的時候了,所以,就讓我們一起等待囉。

備註:本文係透過王建民傳達人文關懷與棒球文化,及對台灣棒球的熱愛,故不收取稿費,亦無任何反諷之引申含意,特此聲明。

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原文發表於2008.8.1雅虎MLB名家專欄。


最大贏家:New York Yankees

Yankees在松井秀喜跟Jorge Posada相繼掛整季後,補進今年在國聯暴走的Xavier Nady以及名人堂球星Ivan Rodriguez。在補進Nady前,Yankees的外野必須讓已無交易價值(今年底進仲裁,搞不好可以拿到一百萬,就一個四號外野手來說過於昂貴)且進攻上傷害球隊的Melky “基石” Cabrera及只會跑不會打的Brett Gardner天天先發。現在只要等Damon可以守備,他們就可以讓這兩個選手回到他們應該站的位置-板凳席,等於打線少掉兩個負責死的弱棒。

而且就算Nady沒有辦法複製他在國聯的超強成績,但一方面他一定比「基石」堪用,另一方面Yankees拿出來交易的人是兩個看起來都有機會到統一獅當洋將的Ross Ohlendorf及Jeff Karstens、升不上去的雜魚Phil Coke,以及唯一有機會可以成為大聯盟regular,但有巨大mental problem的Jose Tabata。

白話一點說,就是這四個人都不在Yankees的未來藍圖,而且恐怕去哪一隊都不會在他們的藍圖裡。再加上Yankees還拿到一位穩定堪用的後援投手Damaso Marte,等於Pirates拿一位主砲加一位有用的中繼投手換到三個廢物加一個要賭很大的新秀。此交易令人髮指的程度恐怕只低於前幾年Bobby Abreu那筆交易。

當年Yankees拿了C.J Henry、Matt Smith、Jesus Sanchez、Carlos Monasterios四個新秀去換Abreu和Lidle,Phillies拿到的這四人全數陣亡,沒有一個上得了大聯盟。單方面大屠殺。

換Pudge那筆對Yankees來說是有損失,可是他們既然已經得到Marte,換出Farnsworth對牛棚的損失就不是很大。對他們來說最巨大的洞是捕手,如果沒有交易,Yankees無法避免必須持續狂用替補等級的Jose Molina天天先發,然後在球季尾聲時被迫讓比替補還差的Chad Moeller分擔一半的上場時間。

現在變成Tigers必須持續狂用目前打的跟替補等級一樣的Brandon Inge天天先發,然後在球季尾聲時被迫讓比替補還差的Dane Sardinha分擔一半的上場時間。他們當然知道自己開了一個洞,所以正急著向外頭找尋可交易的捕手人選。

也因此違背交易守則第一條,註定等著給別隊搶劫。

Yankees換到主力等級的捕手,竟然連牛棚終結者等級的投手都不用出。再考慮進Tigers和Yankees可能爭取的是同一個東西-外卡,Tigers補進一個中繼投手其實只算補起一部份牛棚的洞,但在幫Yankees補起捕手的洞時,也同時給自己挖了一模一樣大的洞。Yankees只出一位中繼投手就幫自己把洞補起來,且給外卡對手開了洞,而且年底放Pudge離隊還可以取得一個第一輪選秀權和一個三明治選秀權(Pudge是type A的選手)。交易守則第二條:「絕對不要拿重要先發戰力去換一個中繼投手」,Yankees佔了Tigers這個便宜。

兩次搶劫,拿兩個4A投手、一個有個性問題的主要新秀、一個牛棚主力中繼、一隻雜魚,換到一個明星主力捕手、一個強打主力外野手、一個牛棚主力中繼,兩個選秀權,唯一的缺點在沒有補強到先發投手。Yankees是季中交易的最大贏家,優於少數籌碼就取得可以用一年半的Rich Harden的榜眼-Cubs,以及靠Nick Swisher和Joe Blanton挖走兩支球隊各半個農場的探花-A’s。

最大的輸家?應該是Texas Rangers吧。今年731大限前最火熱的位置是捕手,他們正好擁有兩位有高交易價值的:Gerald Laird和Jarrod Saltalamacchia。他們看起來不想一搏,因為沒有換出其中一支換來優質先發投手,他們看起來也不想當賣家,因為沒有換出其中一支搶劫強力新秀。

什麼都沒有做,讓這兩個人繼續互卡,完全不知道這一隊想幹嘛。

最棒的交易:邊邊角角

自王建民受傷以來,邊邊角角三人眾寫了16篇談論王建民的文章,9篇看似寫王實際上是暗諷回留言的網友,還有4篇則完全是跟網友嗆聲無關棒球。其他類的只有16篇,其中有5篇是寫曹錦輝。

以我的稿費標準來看,他們大概能賺進4萬5千元。這種投資報酬率,連Nady那筆交易也難望其項背。

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原文發表於2008.7.31雅虎MLB名家專欄。


自Manny Ramirez跟紅襪隊簽下八年總值160M的大合約後,除了去年以外,每年我們都可以看到同樣的戲碼上演。

「Manny表示不滿,要求球團將他交易出去。」

這當中有一些差點成事,比方說前幾年有一次Red Sox將他偷偷放上waiver結果竟然還通過了。還有一次Red Sox曾經想拿Manny跟當時在Rangers的Alex “all his fault” Rodriguez交易,也有小道消息說只差臨門一腳。不過絕大多數時間,大家聽到Manny在靠北,大概只是笑笑說「又來了啊」。

不過這次是不是又是狼來了呢?

據目前的消息,Manny將以三方交易的方式,被交易到Marlins去。Red Sox除貼錢跟附送prospects外,拿回的是Jason Bay和John Grabow。

紅襪隊是否有必要非要在交易大限前將Manny送走,答案只有該隊高層知道。但交易守則第一條,絕對不該讓全世界都知道你們急著買誰或賣誰,這點該隊則是完全沒有做到。無論這交易是否真能在幾個小時內成局,無論紅襪是否真的拿到Jason Bay,但他們對這交易唯一的期待,只在不要被大搶一筆而已。

引起這起風波的導火線,在Manny缺陣基襪系列戰的頭一場,說他不舒服。Red Sox高層認為他裝病,說他是club cancer,兩邊鬧翻,Manny要求被交易,Red Sox高層也一副非換他不可的樣子。

在紅襪隊急著告訴全世界「我們在72小時內一定要把Manny換出去,錢我們願意貼,還可以出農場新秀,反正我們就是願出一切代價讓他穿別隊球衣」時,跟他們是世仇的Yankees在做什麼?松井掛傷號讓他們需要外野手,但大聯盟永遠不欠的就是某些球隊笨蛋GM,所以他們狠狠搶了海盜一筆,拿幾個可能4A等級的雜魚加一隻個性有病的換到了大爆發的Xavier Nady,補洞。Posada確定掛整季讓他們可能要讓負責傷害球隊的板凳等級捕手天天先發,他們對外放風聲說安啦這小問題,結果就跑來一個別隊GM跟他們說「雖然你們看起來好像不擔心,但我換給你主力捕手好不好?」,補洞。

Yankees在努力補洞並避免被搶劫的同時,Red Sox正在努力讓輿論更偏向於他們非把Manny換出去不可,正在努力讓更多球隊放手來搶他們一筆。交易會不會完成是一回事,可是這種球團的作為才是值得非議之處。

就為了一個team chemistry而已,如此大費周章到底是想不想打季後賽啊?

不過就是一場兩場比賽缺席而已,就算真的Manny很自私,就算留他真的破壞球隊氣氛,但都比不上破壞交易守則第一條要嚴重。當你必須要買某樣東西時,不但不可能討價還價,賣家還可能故意哄抬價碼,交易也是一樣,現在卡在這筆交易的問題恐怕就是Marlins獅子大開口想要Red Sox吐個強力新秀。

名教練Earl Weaver曾經說過「Give me a three-run home run and I'll show you good chemistry(給我幹一支三分砲,我就給你好的chemistry)」,我一直很喜歡看季後賽當某支球隊要被淘汰時dugout上那些球員的嘴臉,看起來真是超囧超沒有team chemistry的,他們為什麼沒那個氣氛?不是球員自私自利,也不是大家向心力不足,不過就是少了一支逆轉三分全壘打讓他們贏球罷了。

這場肥皂劇還有幾個小時才要謝幕,但紅襪隊已經是輸家了。

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原文發表於2008.7.15雅虎MLB名家專欄


續上篇,至於說到「夠不夠資格打○○賽」,那不能不說一個躺著也中槍的人,這個人就是美聯明星隊的Jason Varitek了。

開什麼玩笑?雖然捕手不要求打擊率,可是只有二成一八是怎麼樣?

我個人是覺得不夠資格,可是又能怎麼樣?規矩就是這個樣子,誰知道要投他票的人那麼多,連球員都那麼愛投他。球迷票選先發打者,替補選手由教練跟選手互選,如果真的球迷差點把他投票投進去,球員互選時又補上一腳把他送進去,教練能做的也只有識相點把他冷凍冰在板凳上,然後大家可以好好嘴砲一陣子討論該怎麼樣修改選拔機制。

雖然我覺得像Varitek這種例子,很難找到辦法可以防治。

才不過幾年前,那時明星賽的先發八棒或九棒(視有無指定打擊而定)由球迷票選,但所有的投手及替補打者則由兩支明星隊的總教練(前一年打世界大賽的兩隊總教練)全權負責挑選。當時的Yankees 總教練Joe Torre素以帶兵帶心聞名,說到讓陣中許多球星服服貼貼,他很有他的一套,而這一套就包括利用選明星賽名單的優勢,「犒賞」自家辛苦奮鬥的球員。

以 2001年為例,那年水兵隊(官方出的漢字棒球帽寫水兵而非水手)戰績一飛沖天,且蒙新球場Safeco Field之便,得以主辦該年的明星賽。鈴木一朗旋風、戰績大聯盟第一、主辦明星賽,種種氣氛都預告了該年Mariners將入選最多球員,成為明星週大贏家。實際上他們也在票選大有斬獲,除鈴木一朗外,一壘手John Olerud、二壘手Bret Boone和指定打擊Edgar Martinez都被票選成為先發。

而當Joe Torre繳出他的明星賽替補跟投手陣容時,眾人一陣錯鍔。

紐約洋基隊以7名球員入選,超越了地主水兵隊的6名。

Torre的回應是「我認為我選的那些球員表現都不比同聯盟其他人遜色,他們值得進明星賽」。可是大家都知道當時打完半季Yankees戰績普普還需加強,Torre是利用當明星賽總教練的機會獎勵自己旗下的球員,激勵團隊士氣。

所以他選了上半季打的只是尚可的Derek Jeter做美聯球隊的第三個游擊手。喔,應該說是第四個,因為該季結束將高掛球鞋的Cal Ripken Jr.是先發SS。特地要選第3.5個SS,而且還選了七支全壘打打擊率不到三成的Jeter而非幹十幾發的Miguel Tejada。

他也選了Andy Pettitte,當時他表現的確不差,2.95的防禦率佔排行榜第三名。可是有個紅襪隊的投手叫Pedro Martinez在同一個排行榜排第一名,而這位投手沒被選進去。

最誇張的是Mike Stanton,一個投的不錯的中繼投手。因為前一年Jeff Nelson沒被Torre選進明星賽而發飆,季末更憤而離隊轉去水兵,所以Torre這年特地將一個名額空給自家的中繼投手,而不考慮其他隊的 closer。要選中繼不選王牌救援投手不是啥問題,像郭泓志今年就被一些專家認為是比較適當入選的投手,可是就算是setup man,當時的Stanton也沒投的比Blue Jays的Paul Quantrill或Mariners的Jeff Nelson好。特地選兩個setup man去打明星賽,就是作球給自家的Stanton啊。

最後幸虧Moriano Rivera告傷,才讓Jeff Nelson遞補讓他完了明星賽的夢(所以那年的美聯明星隊竟然有三個中繼投手!),也讓實質上地主隊水兵隊擁有最多球員入選。可是這次事件促成了讓總教練一手選明星隊的舊規則被改革,變成今日的球迷選完球員選,球員選完再給教練團挑剩下。

明星賽的另一個規則是每支球隊至少要有一名代表。這規則本來立意良善,希望每一隊的球迷都不會覺得自己在mid summer classic被放棄,可是現在球隊那麼多,總會發生一支球隊找不出一個成績夠突出的代表的情形。2003年的Tigers就發生這種事,那年他們是超級大爛隊,季中時不但戰績一團糟,全隊還跳不到一個打起來像個明星的球員。所以全壘打最多的第四棒Dimitri Young雀屏中選。

若說Young其實還有點長打力,至少打擊率還有個二成八,那當年國聯明星隊的海盜隊代表就更慘了。他們的王牌救援投手Mike Williams,防禦率破6,連普通等級都排不上。

其實明星賽有的時候某些球員會入選或被放棄的理由也實在很弔詭。像2002年的Barry Zito,那年他上半季超殺(結果該年打完他也拿了賽揚獎),可是又是Joe Torre,他又是不選Zito反而選了自家人。理由?因為Zito是明星賽前一個週日的比賽的輪值先發,所以Torre突然覺得選個只休息兩天不能用的投手不好。結果就是自認為自己一定能入選的Zito到了Milwaukee旅館看電視才發現自己白跑一趟。好險Posada因傷辭退,讓Zito以投手身份遞補受傷的捕手。

而有時候遞補參賽的球員只是剛好人在主辦場地附近,然後有入選的球員受傷緊急要找人取代而已。

今年的明星賽除了Jason Varitek的事件,還有兩隊選了一海票的救援投手外,我覺得遺珠之憾是誰呢?我覺得,國聯的球迷當初應該全力動員,把Andruw Jones選進國聯明星隊先發才對。

這一點日本人就比美國佬像話多了,看看多村仁XD

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原文發表於2008.7.14雅虎MLB名家專欄


首先恭喜林哲瑄繼胡金龍後,成為第二位在未來之星明星賽當選MVP的台灣選手。很可惜陳金鋒在2000年沒有當選MVP,否則台灣將超越多明尼加,成為次於美國(擁有五名)擁有第二多未來之星明星賽最有價值球員的國家。

但有些人或許會覺得奇怪,林哲瑄今年在1A只打出打擊率.251上壘率.346長打率.373的尚可成績,且他去年打新人聯盟跟短期1A,成績都不算突出,他是為什麼能有幸入選未來之星?

沒錯,連2A都還沒升上去,OPS卻還打不到0.8,這的確是一個警訊。可是這跟他能否入選這場比賽的世界隊名單沒有關係。不然巨人隊1A的人體電風扇Angel Villalona恐怕今年要破150次三振,他憑什麼也入選未來之星?

如果我們看3A球隊的成績,常常可以看到很多成績很漂亮的選手,比方說去年打運動家隊3A的外野手Jorge Piedra,他在大聯盟有接近250個打數的記錄,去年則在3A打出打擊率.336、9支全壘打的好成績,但是我們選誰去打未來之星?2A的 Michael Madsen,一個前幾年被打爛,雖然該年投2A防禦率2.xx可是平均2.5局保送一名打者的24歲小伙子。

再看隔壁的德州遊騎兵隊3A,奧克拉荷馬紅鷹隊。今年未來之星代表出征的是捕手Taylor Teagarden,除了短暫升上大聯盟的時間外,打3A共48場比賽160個打數,打擊率只有.238。成績還不如該隊的另一位捕手Kevin Richardson(112打數,打擊率.259)。

但是什麼原因讓Teagarden被選去打未來之星?因為他在這個球季開始前,是 Baseball America選出全小聯盟新秀第77名。他是Rangers農場系統裡被寄予厚望的主力新秀,至於跟他同隊今年至今打擊率.339全壘打26支的 Nelson Cruz,則掉入被認定為4A球員的範圍,因為Cruz現在已經不被認為是明日之星,所以就算半季打出超過25發全壘打OPS大於1,未來之星明星賽照樣沒他的份。

事實上Cruz曾經在2005年打過未來之星,可是因為在大聯盟打了快五百個打數都打不好,打擊率生涯成績只有.231,他已經落入4A球員的位置,將來搞不好會出現在日職或韓職。

未來之星明星賽的陣容挑選,是由大聯盟30支球隊列出可被挑選的新秀名單,再由Baseball America依照每支球隊至少選一人最多選兩人的規則,挑出世界隊跟美國隊各25人的隊伍。隊伍挑選好後如果有人受傷或被升上大聯盟,則再找人遞補。所以這份名單代表的是「看好未來發展」,代表球團跟Baseball America都對這名新秀的未來有好的評價,成績則只是參考,不會列入考核依據。

以前3A仍然有自己的明星賽的時候,去打3A All-Star Game的人多半就是像現在的Nelson Cruz這種屠殺3A,可是以後可能會跑去打韓職或中職統一獅的選手;而成績看起來似乎比較差但該隊球迷會一直說他是未來希望的,則會獲選去打 Future All-Star,過幾年可能就會在大聯盟登場的明日之星。台灣能夠跟多明尼加並列擁有第二多未來之星MVP的國家,代表我們歷年的旅外選手中有很多被美職球團看重是未來主要戰力,當然這當中有失敗的例子(如陳金鋒),可是最起碼我們可以瞭解當前對紅襪隊來講,他們對林哲瑄期望有多高。

所以運動家隊2A的火球男Henry Rodriguez,雖然丟33局掉了33分徹底被打爆,可是他有100mph速球,所以他還是我們的未來之星世界隊成員。這不是3A明星賽,所以不會用記錄論英雄,一切都在才華跟未來性。

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原文發表於2008.7.2雅虎MLB名家專欄


2008年的明星賽週將於7月11日週五起展開為期5天的活動。依據慣例,週五到週日是相關的慶祝活動,主要是讓球迷同樂的fan fest相關活動,週一是近年來已經慢慢失色的全壘打大賽,週二晚則正式上演主秀。

這一連串的活動當中,fan fest老實說有點像是設計來給小朋友玩的遊樂園,全壘打大賽每年都很多大明星沒興趣打,且這幾年禁藥風雲,大家對比賽幹砲沒那麼大興趣,主秀則真的就是秀,雖然大聯盟祭出贏球的聯盟可以享有世界大賽主場優勢的藥,不過說實在的這藥不怎麼猛,且明星賽本質就是大拜拜,要那些球星真的拼著打也怪怪的。

再說,我並不在乎明星賽的票選,這只不過是半季的好成績。

所以,每年的明星週,我最喜歡的就是自1999年開始舉辦,由大聯盟三十支球團選出的小聯盟頂級新秀來打的All-Star Future Game。因為這些年輕小伙子我們多半都只能從書裡或網路上的球探報告憑空幻想他們是什麼樣的選手,現在有個機會可以把這票好手集合在一起,在短短的七局比賽裡讓我們親眼看他們展現美技,這真的是近年來大聯盟做過最正確的事情之一。

自有未來之星賽後,小聯盟強力新秀不再是fantasy baseball重度玩家及苦讀各新秀scouting report的農場geek才能討論的專利,只要是球迷,都可以藉此機會一睹自己支持球隊的未來希望。

以 2003年為例,當時可望於隔年雅典奧運攜手為台灣隊打拼的兩名旅美台灣投手曹錦輝與王建民同時入選未來之星,我忘了那年是不是台灣ESPN頭一次轉播未來之星明星賽,反正對很多台灣人來講,這是頭一次讓我們有機會看到這兩位台灣投手在美帝農場系統的成長,且那時除了運動家隊的球迷外,大家都認為曹錦輝可望擔任世界隊的先發。

當時只有運動家隊球迷知道有一個能輕鬆97mph快速球連發的加拿大籍強投,可是要說丟的多輕鬆其實我們也不知道。

那一天,這位加拿大投手成為台灣BBS棒球板的熱門人物。大家都在討論這個跟曹一樣能投95mph以上快速球,但他投起來輕鬆寫意好像絲毫不費力的年輕人。他叫Rich Harden,當時討論最熱的話題是加拿大隊會不會召他去打奧運。

2000年的未來之星明星賽,台灣球迷無緣觀賞。那場比賽前道奇新秀陳金鋒揮出三支安打,差一點就拿下單場MVP。被他打的苦主是哪三個人呢?

C.C. Sabathia,Mike Bynum,Mark Buehrle。另外第一次上場他被Ben Sheets三振。那天美國隊的先發是一個投外星曲球的左投,名字叫Barry Zito。

今年的未來之星明星賽,除了有台灣球員林哲瑄外,還有另一個讓我們不能不看的重要因素。這個比賽的模式是每個球團出至多兩位選手,一半是美國籍,組成美國新秀隊,對抗由另一半非美籍的選手組成的世界新秀的。

而今年的未來之星明星賽美國新秀隊成員,就是即將於不久後舉辦的北京奧運的棒球項目美國代表隊正選!林哲瑄所屬的世界隊要對抗的對手,就是奧運台灣國家代表隊要碰上的強敵!

有幸,YESPN並沒有因為這場比賽跟洋基隊比賽衝突而不播,不過據消息,他們打算將主力的轉播組合抓去轉洋基比賽,讓另外一組在網路上被譏為林生命跟洋基命鄧公的轉這場比賽。並不是我歧視鄧先生和林先生,可是轉播未來之星賽不簡單,主播跟觀眾多半都是頭一次見到這批年輕選手,負責轉播的能不能收集到大量的資料,並消化好再上陣關係很大,老實說我很懷疑這一組轉播會不會又用看圖說故事的方法來轉這場比賽。

大概又是因為莫名其妙的收視率。

先前YESPN的行銷經理陳小姐曾經發消息說王建民受傷對洋基隊比賽收視率影響不大,說在這之前他們轉播洋基隊比賽收視率是0.49,其他隊是0.46,之後則是0.46比0.42。

喔,這個台恐怕就是為了0.03的收視率差距天天播洋基隊的比賽,還打算抓比較肯做功課的主播和球評去播洋基而不讓他們播未來之星啊。而且我記得他們台去年不是說洋基隊比賽平均收視率0.7~0.8,所以寧願天天洋基也不要播收視率只有0.45的其他隊嗎?(表示一年來收看其他隊的人沒變,看洋基的人越來越少?XD)

這0.03的收視率是差在哪裡?

根據AGB尼爾森收視率調查的資料,台灣有裝收視率調查機器(簡稱機上盒)的家庭共有1800戶,3200台電視,約6100個收視戶樣本。0.49的收視率就是這6100個樣本裡有29.89人收看,0.46的收視率則是 28.06人收看,差距不到2人。也就是說,只要在家裡有裝機上盒的1800個收視戶裡,有一戶在看洋基隊比賽時全家有三人收看,非洋基隊比賽時減為一人,就可以造成收視率0.03的差距。

就為了2個人不到的差距天天播洋基隊比賽,還要在轉播台灣隊奧運主要對手的比賽裡把較有程度的轉播組合調走,這是很大的問題。

當然有些人會替這扭曲的收視率調查及完全被它牽著跑的廣告商和電視台辯護,他們最會說的就是「人家廣告商是出錢的,一定比我們大家都精明,你認為如果有問題的話他們不會想到嗎?」

我們都知道出錢的中華職棒各隊老闆們在過去十八年來多半時間都比很多球迷笨。我不太懂那些人所謂「出錢的就一定是聰明人」的邏輯。

再著就是會有人辯護說「學過統計的就知道,6100個樣本數在母體極大的情形下,已經是95%信心水準可以達到的取樣樣本數,所以並不是樣本數太少的問題」。

真的敢這樣講的人統計一定會被當掉。

上頭那句話不能說錯,只是故意漏掉某些事情不講。一般統計的抽樣都以95%信心水準做標準,表示我們有95%的信心相信做出來的結果跟母體的情況相符。但我們要知道抽樣的樣本數夠不夠,我們要界定一個抽樣誤差,調查結果需要越精密,所需的樣本數就會越大。不然假設我們可以接受的誤差值達到上下各50%,表示抽樣調查的可信度零,抽樣亂做也沒關係,那我們也可以說95%信心水準下,兩億人的最低取樣樣本數為1啊。

台灣兩千多萬人口中,95%的信心水準,6100個樣本人口能達到的抽樣誤差是上下1.265%,即AGB尼爾森的收視率調查裡,收視率測出是1.2的節目,可能實際上的收視率落在0~2.47之間。收視率1的節目和2的節目,可能實際上前者的收看群眾還更多。

而要達到像YESPN宣稱的,可以確定0.49收視率一定高於0.46收視率,表示所需的抽樣誤差為0.015%,隨機抽樣的樣本數要達到1千3百多萬人才做的出具可信度的結果。

他們說像美國日本都可以取6100人就說收視率調查可信,那是因為美日收視率調查的容許誤差值夠大,他們比的可能是收視率3跟6的差別。可是我們這邊一方面是每一刻鐘比較一次,比較的單位又拉到0.01,6100個樣本數做出的收視率當然一點可信度都沒有。

何況AGB尼爾森的抽樣根本就不是隨機抽樣,他們的樣本數很少變動,以前也發生過對樣本戶做大變動後,某台的收視率第二天瞬間跌一半的事情。還有機上盒無法測出沒裝有線電視的收視戶的觀賞習慣,等於直接將這批人排除,也是大弊病。

為了一個不能用的收視率調查做的0.03%的差距,讓我們前年看不到未來之星明星賽,讓我們錯過不少場郭泓志發威的比賽,現在又可能讓我們讓我們在認識奧運棒球強大對手的機會裡,由滿腦子只有洋基的轉播群播報,此非球迷之福。

這種事情還是要給專業的來啊。鄧先生跟林先生播洋基比賽為洋基加油也好陣子了(特別是鄧公,開口閉口都是洋基,且還不避諱的一直幫他們加油),讓他們播洋基比賽,將比較有能力轉未來之星明星賽的轉播組合放在適當的位置,這樣才能兼顧品質。

呃,似乎有人發現文章內容跟標題完全沒有關係。這是故意的XD

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原文發表於2008.6.24奇摩運動


先前在【美好的年代】這篇,有些人回留言說是以前的對抗性比較高,所以以前比賽好看,現在都是單方面屠殺,所以現在難看。

真是奇怪,又說以前能繳出外星人成績的強投強打滿地爬(代表明星球員等級跟一般球員差很大),又說以前對抗性較佳比賽比較不會一面倒(表示球員能力差距不大),不知道為什麼這兩句話可以兜在一起?

而且我記得這些被老球迷認為有高度對抗性的美好的年代,包括了職棒三到五年。職棒三年發生什麼事情?兄弟象隊秋風掃落葉屠殺了其他三隊,包辦上下季冠軍,這下子原本設計為上下半季冠軍捉隊廝殺的總冠軍賽不知道要怎麼打啊,領隊會議只好破天荒生出一個金冠軍,季後賽變成兄弟隊打其他三隊聯軍。

就好像我小時候會玩的一些任天堂遊戲一樣,在最後一關時要連續把前面幾關的魔王各打一次。如果職棒三年都可以被說成對抗性高,那不知道什麼才叫做一面倒了。

後來則是出現新球隊鷹熊負責在前幾年墊底被打趴,這個對抗性...

進入主題,曾經給人印象是貧打病獅的統一隊,曾經重用生涯OPS不到0.6的吳佳榮的統一獅,在打了18年職棒,換上以前專門在進攻時傷害球隊的呂文生當總教練後,突然間變成暴力雄獅。呂總教練說他什麼都沒有做,就只是放給這批球員打而已。

簡單的「放給他們打」就可以讓同一批人突然間從病貓變成獅子座黃金聖鬥士愛奧里亞?有這麼簡單嗎?

從棒球的歷史來看,真的就是這麼簡單。

美國職棒有個所謂的死球年代,若自1901年國聯美聯合組大聯盟起算,這年到1919年這段期間呈現絕對的投強打弱,一場比賽平均得分只有3~4分,全年打不到十發全壘打的打者可以當全壘打王,各隊充斥著一票投手防禦率在2上下,更有整支球隊一整年敲不到5支全壘打卻差點殺進季後賽的。

後來 1919年紅襪隊有個胖子投手手癢改拿球棒不拿球,他說那些水槍打他的球根本打不出個鳥蛋,他要給大家看看怎麼打投手才會怕。這個人叫Babe Ruth,當年他轉全職打者幹了29發全壘打,比部份球隊全隊球員加起來還多。隔年Ruth再敲出嚇人的54發全壘打,這時在國聯有個守游擊的明星球員叫 Roger Hornsby,他於1916~1920年擔任聖路易紅雀隊的先發游擊手,是當時年紀最輕的明星球員,但五年來只打了36發全壘打。他覺得那個胖子的觀念正確,幹砲就是要這樣幹,於是乎自1921年起連續九年Hornsby的OPS都大於1,共幹了241發全壘打,拿下兩次國聯MVP跟兩次三冠王。

一轉眼間,打者的目標從把球打向場內死角改成打出牆外,死球年代結束了。

Babe Ruth帶起的揮大棒觀念,國聯的Roger Hornsby和美聯的Ken Williams等人起而仿傚,將美國職棒帶入今日大家熟悉的暴力棒球。跟死球年代的差別並非球員不一樣,只是拿球棒的那批人換個腦袋而已。

而這就是現在統一獅隊脫胎換骨的原因。

名人堂教頭Earl Weaver有句名言是這樣說的:" If you play for one run, that's all you'll get ",「如果你的目標就是為了搶下一分,那你(這場比賽)也最多只拿得到這一分了」。我不知道呂總教練有沒有聽過這句話,不過他奉行的也就是Earl Weaver講的這一句話,放給球員好好發揮,他們自然會打出東西來。

為了搶分,球員會被要求配合戰術指示,他們會少掉一些能全力發揮的打席。且一場比賽就是27個出局數,為了推進跑者平白犧牲掉幾個出局,就是消耗自己進攻上的資產。棒球裡的搶分戰術多是拿出局數換分,可以提高取得想要換到那一分的機會,但因此損失的出局數,等於下降了拿下其他分數的機會。過度依賴戰術,依賴速度,是美職九十年前貧打的主因,也是台灣職棒當前貧打的主因。

兄弟象第一次三連霸時代的職三到職五,他們陣中主力球員就有林易增跟洪一中的OPS在0.55~0.6間打轉,OPS大於0.9的選手只有路易士,0.8~0.9的有固定班底李居明,加上一位視年份為克魯茲、王光輝或葛雷諾。至於這兩年的統一獅,主力球員中只有高志綱一人的OPS不到 0.7,OPS大於0.9的有兩位到三位,暴力程度比起當年三連霸的兄弟還恐怖。

美國職棒自美聯國聯和解以來,花了20年時間才由一個胖子球員帶大家走出死球年代。中華職棒自成立以來,花了19年時間才由一個選手時期是公認自殺棒的總教練帶起活球年代。因此,或許跟MLB一樣,我們也只要再等個53年,中華職棒就可以建立起自由球員制度。不過當年美國人覺得走出死球年代的比賽比較精彩,現在台灣人卻認為以前死球年代的中職比較好看,這點倒是非常趣味。

附帶一提,那些在上一篇留言裡說什麼國聯制度立足點的人。你們知道DH制跟自由球員制度其實同一年誕生嗎?當時美聯為了吸引球迷及和國聯區隔而發明的制度,在三十年後竟然被部份台灣人拿來當成正統,還指國聯原本的制度沒有足以立足的論點,講這種話真是笑掉人大牙XD

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